среда, 31 октября 2007 г.

Правило 40: Учись ездить на велосипеде правильно

Береги голову! Я небогат, да и красавцем назвать меня сложно, поэтому кроме как собственными мозгами похвастать больше и нечем, хотя некоторые могут даже с этим поспорить. Если бы я ездил на велосипеде, то только со шлемом на голове. Одна маленькая выбоина на дороге может окончиться травмой головы, и на скорости всего-лишь шесть километров в час такая травма может вполне оказаться смертельной. Согласно одному исследованию, шлем мог предотвратить порядка 85% подобных травм, если бы пострадавшие не забыли его надеть.

Велосипедисты практически не видны в темное время суток. Мне доводилось встречать таких ребят - без фонариков, одетых во все черное, и при этом даже не отдающих себе отчет, что они практически не видимы. Надевай яркую, лучше светоотражающую одежду. Пользуйся отражающими полосками; установи рефлекторы и фонарики на велосипед. Пульсирующие фонарики на батарейках ("стробы") особенно хороши для обеспечения "заметности". Думай загодя, где и когда тебя плохо видно, и езди так, чтобы тебя видели.

Помни, что пешеход, сбитый тобой на тротуаре сегодня, завтра может сесть за руль автомобиля и сделать то же самое с тобой! Уважай пешеходов. Сбавляй скорость, приближаясь к ним. Вежливо предупреждай их о своем приближении и объезжай на достаточном расстоянии. Уважай и автомобилистов. Подавай сигналы руками и старайся не мешать им. Соблюдай ПДД, когда едешь по дороге. Помни о том, что ты, как велосипедист, особенно уязвим на ней.

Будь внимателен. Оценивай дорожную ситуацию и старайся не отвлекаться. Все органы чувств должны быть задействованы в это время - не слушай плейер во время движения. То же самое касается мобильных телефонов. Попросту глупо ехать на велосипеде, наблюдать за машинами и одновременно разговаривать по телефону.

Маневрируй с умом. Будь предсказуем. Очень часто велосипедисты получают травмы, когда едут в неправильном направлении и врезаются в машину, поворачивающую направо - водитель не смотрит направо, вместо этого он смотрит налево, высматривая "окно" в потоке машин. Очень вероятно, что он так и не посмотрит направо, пока не услышит, как велосипед бьется о правое крыло его машины.

"Занимай ряд", когда это необходимо из соображений безопасности. Велосипедисты обязаны придерживаться правого края дороги. Но если дорога настолько узка, что обгон машиной велосипедиста попросту опасен, то последний должен "занять ряд", чтобы уберечь себя от "шумахеров", которым на его безопасность плевать. Посмотри через левое плечо и сместись влево на четверть или на треть ширины ряда, а когда дорога станет достаточно широкой - сместись обратно к правому краю. Поступай точно так же при виде опасности на дороге. Высматривай железнодорожные рельсы, мусор на асфальте, неровности, щебень и припаркованные машины, которые могут неожиданно выехать или открыть дверцы. Будь готов объехать препятствие, но не забывай "проверять шесть часов", т. е. смотреть назад перед этим.

Наконец, будь осторожен, поворачивая налево. Велосипедистам разрешается въезжать в остальной поток для выполнения поворота налево, но это довольно опасный маневр. Вместо этого, можно продолжить движение дальше через перекресток, а там спешиться и перейти по "зебре" на другую сторону улицы, после чего снова забраться на велосипед и ехать дальше. Но, в любом случае, не забывай осматриваться - городские перекрестки опасны, и особенно для велосипедистов.

Короче говоря, береги голову, будь заметен, вежлив и благоразумен!

Оригинал

суббота, 27 октября 2007 г.

Правило 39: Води свой фургон аккуратно

Процент угодивших в аварию грузовых фургонов - выше, чем у легковых автомобилей. Ты должен понимать, отчего так происходит, особенно если водишь фургоны редко и не очень разбираешься в их характеристиках. По большей части, такие машины имеют проблемы с движением задним ходом, торможением, а еще легко переворачиваются. Догадываешься, почему?

Задний ход. По статистике, езда на задней передаче - особенно рискованное мероприятие для фургонов. Причина тому - ограниченный обзор (высокие окна, а-то и отсутствие оных образуют приличные "слепые зоны", так что, сдавая назад, водитель может пользоваться исключительно боковыми зеркалами). Планируй свои действия наперед, чтобы реже включать заднюю передачу. Паркуйся так, чтобы потом выезжать вперед, а не назад. Если это невозможно, то въезжай задним ходом, чтобы во время выезда у тебя был лучший обзор. Помни о "слепых зонах", которые существенно превышают "слепые зоны" легковых автомашин. Пользуйся указаниями стоящего рядом наблюдателя, или остановись и выйди лишний раз, чтобы оценить ситуацию. Кроме того, обойди машину вокруг перед включением задней передачи - в "слепых зонах" твоего фургона могут находиться другие автомобили. Следи за положением и чистотой зеркал. Не сдавай назад дальше, чем необходимо. Не сдавай назад "вслепую".

Остановка. Не "прижимайся" сзади к другим машинам, если сидишь за рулем фургона или другого автомобиля с высокой крышей. Помнишь стандартное правило двух секунд? Так вот, двух секунд может оказаться достаточно для идеальных дорожных условий и обычной легковушки. Управляя фургоном, ты должен соблюдать дистанцию как минимум в 3 или даже 4 секунды. Многие фургоны сконструированы на шасси обычных пассажирских машин, и установлены на них обычные тормоза и подвеска, довольно слабые для грузовика. Это увеличивает тормозной путь, и, соответственно, необходимую дистанцию. Чем тяжелее твоя машина, тем длиннее тормозной путь, и то же самое касается скорости. И если твоя тяжелая машина несется на большой скорости - это потенциально смертельная комбинация, даже если сам ты в это время сидишь в мягком кресле, с блаженной улыбкой на лице! Поэтому - соблюдай дистанцию, не забывай.

Опрокидывание. Фургоны и микроавтобусы ("маршрутки" - прим. переводчика) с их высоко расположенным центром тяжести, возможностью перевозить грузы и развиваемой энергией (которая, как мы помним, зависит от массы и скорости), - могут легко перевернуться при самом незначительном стороннем воздействии, особенно когда во время разворотов подключаются центробежные силы. Поперечный ветер, обгоняющие грузовики, автобусы, даже маленькие пыльные "бури" и смерчи могут спровоцировать опрокидывание высокого транспортного средства.

Масса загруженного полноразмерного фургона может превышать 5 тонн. На скорости 80 км/ч это соответствует четырем мегаджоулям энергии, которая высвободится при столкновении. Ты должен сделать так, чтобы ни ты, ни твои пассажиры, ни другие машины вокруг так никогда и не узнали, какая это страшная сила. Сведи риск к минимуму, садясь за руль фургона. Следи за давлением в колесах и их состоянием. Не делай резких поворотов. Отрегулируй водительское сиденье и пристегни ремень. Убедись, что зеркала отрегулированы как следует. Следи за пассажирами. Не перегружай фургон. Старайся располагать тяжелый груз как можно ниже в кузове. Держи руль двумя руками. Не гони и сбрасывай скорость перед поворотами. Проверяй дорожные и погодные условия. Будь всегда и везде готов к порывам ветра.

Оригинал

среда, 24 октября 2007 г.

Правило 38: Не мешай другим обгонять

Защитное вождение базируется на множестве идей и техник. Одна из них заключается в понимании того, как твоя манера вождения влияет на других участников движения, а также на вашу общую безопасность. В моем штате Аризона есть закон, предписывающий уступить дорогу другому автомобилю, если тот сигнализирует или мигает фарами, предупреждая об обгоне. Во многих других штатах правила говорят то же самое.

Но как много раз ты действительно уступал дорогу в таких случаях? "Я иду на предельно допустимой скорости, этот парень может просто сбавить скорость, ему не НУЖНО меня обгонять." Я так подозреваю - мало кто из нас может сказать, что это чувство ему незнакомо. Людям свойственно так себя вести. В то же время, людям свойственно обгонять, и тому есть причины.

Во-первых, ты не знаешь, почему он хочет обогнать, и хотя это случается достаточно редко - причина может быть вполне законной. Например, он может торопиться в больницу. И неважно, что в большинстве случаев лучше вызвать скорую, чтобы перевозкой больного занимались профессионалы на оборудованной машине. В некоторых случаях, особенно в удаленных районах, вызвать скорую бывает невозможно, и приходится везти больного или травмированного человека самому. Хотя бы по одной этой причине ты должен всегда уступать обгоняющим дорогу.

Во-вторых, каждый из нас, на мой взгляд, должен вести себя на дороге так, чтобы другие участники дорожного движения оставались спокойными и вели себя предсказуемо (насколько это возможно), для нашей же СОБСТВЕННОЙ безопасности. Ты ведь не хочешь, чтобы в следующей за тобой машине сидел расстроенный или даже злой водитель? Если ты не дашь ему проехать, у него могут сдать нервы, в результате чего его необдуманный и опасный маневр и твоя упертость могут привести к серьезной аварии, или даже к гибели его, тебя и, не исключено, что кого-то еще. В этом случае ты будешь нести некоторую долю ответственности за это. Хотя бы даже и моральную.

Если другой водитель хочет выполнить обгон, сделай все, чтобы ПОМОЧЬ ему это сделать, даже если придется съехать для этого с дороги (здесь нужно сделать оговорку: если съехать с дороги и оказаться на песчаной обочине, то малейшее неверное движение рулем, газом или тормозом может окончиться катастрофой. Рекомендую хорошо подумать, прежде чем съезжать с дороги ради какого-то гонщика - прим. переводчика). Это займет не более нескольких секунд, но с твоей стороны это будет проявлением доброжелательности и благоразумия.

Оригинал

вторник, 23 октября 2007 г.

Правило 37: Помни о "четвероногих" участниках дорожного движения

Осенний миграционный сезон начинается, поэтому самое время поговорить о дикой природе. Столкновения автомобилей с животными - отдельная проблема для Соединенных Штатов. Каждый год здесь случается более полумиллиона таких случаев! Чаще всего под колесами гибнут олени, но в этом смысле более опасны наезды на лосей. Последние гораздо больше оленей, и, из-за своего высокого роста, могут легко перелететь через капот, врезаться в лобовое стекло и серьезно травмировать сидящих в машине. Неудивительно, что столкновения с лосями приводят к большему числу травм, чем столкновения с оленями.

Разумется, лучше всего вообще не допускать подобных аварий. Далеко за городом или на открытых пастбищах (высматривай предупреждающие знаки) необходимо сбрасывать скорость в темное время суток, чтобы успеть остановиться или выполнить уклоняющий маневр в пределах зоны, освещенной фарами. К слову, более 90% столкновений с животными случается ночью, в основном на закате и на рассвете. Управление "быстрее" торможения, но способность одновременно и управлять, и тормозить - особенно важна. Покупая новую машину, позаботься о наличии АБС тормозов и научись ими пользоваться.

Если лось или самец другого крупного животного стоит на пути - не сигналь, поскольку он может принять это за вызов. Остановись, и подожди, пока он не соизволит уйти. Нет ничего величественнее и невозмутимее огромного лося, мееедленно пересекающего дорогу. Так что будь терпелив. Если есть возможность объехать его на приличном расстоянии, можно попробовать (только медленно!), но на твоем месте я не стал бы этого делать, разве что он выглядит так, будто НИКОГДА не двинется с места. Я бы подождал, пока он сделает первое движение. Однако, лосиху или корову вполне можно прогнать, если издать один длинный гудок.

Думай об этом всем заранее, и пристегивай ремень безопасности. По возможности, используй дальний свет - и вероятность того, что свет отразится в зрачках животного, повысится. Помни, в какое время звери выходят а дорогу чаще - ранним утром, на закате, во время сезонных миграций, когда животные совершают переходы с зимних пастбищ на летние, и обратно.

Если зверь выскочил прямо перед тобой - не сворачивай в ту же секунду, а дай по тормозам. Это позволит ему убраться с дороги. Иначе, не исключено, что олень (или кто там еще) может "вбежать" прямо в машину, пока ты пытаешся его объехать. Кстати, там, где есть один зверь, вполне могут оказаться и другие, так что смотри в оба и высматривай остальных. Не зацикливайся на одном, чтобы столкнуться с другим! Наконец, если ты его все-таки сбил - не приближайся и не трогай. Животное может сделать резкое движение и серьезно травмировать тебя.

Дикие животные - не единственная "четвероногая" угроза на дороге! Имей в виду, что бывают неогороженные участки земли, где пасется домашний скот. На таких дорогах коровы имеют преимущество в движении. В некоторых штатах закон предписывает сообщать о сбитой корове или другом сельскохозяйсвенном животном, поэтому не забудь позвонить властям, если подобная неприятность случилась с тобой. Иначе, они вполне могут тебя арестовать. То же самое касается диких животных. Сбил крупного зверя - сообщи об этом. В некоторых штатах закон разрешает отправку этого мяса в сиротские приюты, благотворительные столовые и т. п.

Оригинал

понедельник, 22 октября 2007 г.

Правило 36: Остерегайся остановившихся и медленно едущих автомобилей

Будь начеку, проезжая мимо стоящей или медленно едущей машины. Первым делом спроси себя: "Почему"? Почему она ползет, как черепаха, почему остановилась?

Поблизости могут быть люди - возможно, водитель меняет колесо, смотрит под капот, или вовсе лежит под машиной, так что одни ноги торчат - на проезжей части. Нередко, люди забывают, что совсем рядом проносятся другие машины, выходят на дорогу, и попадают под колеса. Если видишь автомобиль, стоящий у дороги - оставь им больше открытого пространства. Перестройся, если можешь. Если нет, то хотя бы сместись влево, так что, если кто-нибудь выйдет на дорогу, тебе будет легче его объехать.

Аналогично, если видишь машину, стоящую на проезжей части - будь осторожен. Вместо того, чтобы просто объехать ее, притормози (или остановись), и постарайся понять, почему она стоит. Может быть, там переходит дорогу ребенок или какое-нибудь животное. Это, кстати, особенно касается пешеходных переходов; часто, закон запрещает обгонять стоящие у пешеходного перехода машины в соседних рядах, поскольку другой водитель мог остановиться, увидав нечто, что ты видеть не можешь, пока не подъедешь ближе! Не проезжай мимо, пока не убедишься, что это действительно безопасно.

Смотри в оба, приближаясь к медленно едущей машине. Ситуация, когда два автомобиля находятся в непосредственной близости и едут с разными скоростями - потенциально опасна. И вообще, раз он едет медленно - значит что-то не так, а поэтому может в любой момент повести себя непредсказуемо. Будь готов реагировать, сбавь скорость, и убедись, что можно спокойно ехать дальше.

Приближаясь сзади к ползущей веренице машин, не пытайся тут же их всех обогнать, даже если есть такая возможность. Некоторые из этих ребят, возможно, слишком долго стояли в пробке, и им это может не понравиться. Они вполне могут выдвинуться прямо перед твоим носом. Опять же, притормози. Если решился на обгон, то сведи риск к минимуму, обгоняя по одной за раз - и дай им знать, что ты собираешься делать, коротко "бибикнув" или мигнув фарами. Твой обгон станет безопаснее, если они предупреждены. То же самое касается автомобилей, медленно едущих в соседнем ряду - ты должен быть готов к тому, что один из них вдруг перестроится в твою полосу, и должен быть готов избежать столкновения.

Оригинал

суббота, 20 октября 2007 г.

Правило 35: Никогда не играй с поездом "в труса"!

(Принцип игры "в труса": два автомобиля мчатся навстречу друг другу, и если ни один из них не свернет в сторону, то все может окончиться смертью обоих водителей. Если же один водитель свернет, а другой нет, то первый будет назван "трусом". - прим. переводчика.)

Я поражаюсь, как много автомобилей пытаются опередить железнодорожный состав на переезде. Такое ощущение, что сельские ребята считают, будто имеют преимущество перед локомотивом, пока учатся водить. Я даже видел это в каких-то голливудских фильмах, как все эти "сумасшедшие подростки" выезжают за город поразвлечься в пятницу вечером. После того, как поезд сносит машину, люди удивляются, какого черта она поперлась через рельсы - ведь поезд был так близко и ехал так быстро! Не только молодежь делает это; нетерпеливость водителей приводит к сотням смертей на рельсах каждый год.

При приближении поезда возникает оптическая иллюзия, скрадывающая его реальную скорость, так что кажется, будто он едет медленнее, чем на самом деле. Эта иллюзия возникает в результате сочетания размеров поезда и уходящих вдаль рельсов. Вообрази ужас водителя и пассажиров в машине, когда они выкатываются на рельсы и вдруг осознают, что не успевают проскочить. По мнению организации "Операция Спасатель", занимающейся безопасностью на железных дорогах, соотношение сил в столкновении поезд/автомобиль примерно соответствуют тому, как если бы автомобиль переехал жестяную банку!

Уважай поезд за то, что он - поезд. За то, что он - сила, с которой невозможно состязаться. Поезд подобен океанскому лайнеру - порой ему нужно более полутора километров, чтобы остановиться. Никогда не играй "в труса" с поездами, пытаясь обыграть их на переезде. Не объезжай опущенный шлагбаум, если горит (и звучит) сигнал о приближении поезда. После того, как поезд проехал, убедись, что ни с той, ни с другой стороны опасности нет. Часто бывает так, что последний вагон проезжает перекресток, водитель дает по газам, и машина превращается в консервную банку под колесами другого локомотива, несущегося с другой стороны по второму пути.

Если машина застряла на рельсах, не теряй времени, пытаясь ее завести или оттащить, пока приближается поезд. Беги! Если ты вынужден оставить свою машину и знаешь, что ей точно каюк - беги навстречу поезду, не от него! Иначе обломки, летящие с места столкновения, могут догнать и убить тебя.

Однажды, "Операция Спасатель" представила широкой общественности видеофильм. Он был снят камерой, установленной в кабине машиниста локомотива. Так вот, я был потрясен циничностью работников поездной бригады, наблюдающих за легковыми машинами (и даже грузовиками), пока те объезжали шлагбаум и выскакивали на рельсы перед самым носом локомотива. Машинисты смотрят на это, как на вариант "русской рулетки", и прикидывают шансы каждой машины, видя, как она мчится наперерез. Они нервно смеются, зная, что все равно не успеют остановиться, даже если захотят. В 2002-м году, в США зарегистрировано более трех тысяч столкновений автомобилей с поездами. Не надо попадать в эту статистику! Будь осторожен у железнодорожного переезда, и полностью остановись при приближении состава. Кликни здесь, чтобы узнать больше об "Операции Спасатель".

Счастливого пути!

Оригинал

четверг, 18 октября 2007 г.

Правило 34: Знай, как избежать ослепления фарами

Многие из нас видели старые фильмы о подлодках времен второй мировой, в которых офицеры носят темные очки, а отсеки освещены тусклым красным светом. Это сделано для того, чтобы ночное видение офицеров и дежурных оставалось острым. Тогда подобные меры были необходимы - несколько секунд на поверхности океана без зорких глаз могли привести к катастрофе, если поблизости оказывался вражеский самолет или корабль. Когда управляешь транспортным средством весом в тонну на скорости 30 метров в секунду, без острого ночного зрения ты рискуешь не меньше, чем экипаж подлодки.

В наши дни автомобильные фары светят ярко, как никогда. На многих машинах установлены галогенные, а то и новейшие "синие" ксеноновые (HID) лампы, и после ослепления такими фарами зрение возвращается еще медленнее.

С возрастом, способность ночного видения восстанавливаться после освещения ярким светом ухудшается. Как профессиональный водитель со стажем, я считаю, что ослепление фарами - один из наиболее утомляющих факторов на трассе. Несколько часов езды по ночному шоссе с интенсивным движением может окончиться не только усталостью, но и головной болью.

Если ты подозреваешь, что испытываешь проблемы с восстановлением ночного видения после ослепления ярким светом (или даже знаешь, что подвержен этому), сбрось скорость в ночное время, поскольку ты можешь легко "обогнать собственные фары". Если фары встречной машины светят слишком ярко, то мигать ей в ответ - не самая лучшая идея, хотя и очень популярная. Да, многие так делают. Но подумай о результатах: вместо одного плохо видящего водителя мы получим сразу два, а это уже потенциальная угроза лобового столкновения!

Кроме того, влючать дальний свет прямо в лицо другому водителю - противозаконно, даже на долю секунды. Включать его, приближаясь сзади, тоже запрещено. Я знаю многих офицеров дорожной полиции, штрафовавших водителей за попытку сделать это с ними. В моем штате Аризона, водитель обязан переключиться на ближний свет на расстоянии 150 метров до встречного автомобиля, и 90 метров - при приближении сзади. В твоем штате правила, скорее всего, такие же.

Борись с ослеплением, отводя взгляд вниз и направо. Белая линия, обозначающая край дорожного полотна, называется "противотуманной линией". Одно из ее предназначений - помочь водителю ориентироваться в условиях плохой видимости - а это как раз одна из таких ситуаций. Используй ее, чтобы удерживать машину на дороге, но используй боковое зрение, чтобы следить за приближающейся машиной. Если она начнет съезжать в твою полосу, ты должен будешь быстро реагировать (см. Избегай лобовых столкновений).

Оригинал

среда, 17 октября 2007 г.

Правило 33: Избегай "аварий одного автомобиля"

Которое из столкновений, на твой взгляд, самое опасное? Обычно, услышав такой вопрос, люди представляют себе Т-образное (на перекрестке), или лобовое столкновение. Это действительно серьезные аварии. А если приплюсовать к ним последствия несоблюдения дистанции, то перед нами предстанет весьма грустная картина. И все же, по статистике, наши ряды "выкашивают" не эти типы аварий. Самые страшные - это те, в которых участвует один автомобиль.

Очевидно, это случается, когда мы теряем контроль на машиной почему-либо. Водитель может отвлечься на секунду, а может просто уснуть за рулем. Еще, автомобиль может попасть в аварию, потеряв сцепление с дорогой (в результате заноса или при разрыве покрышки, например). Вождение в ослабленном состоянии, под воздействием алкоголя, наркотиков, медицинских препаратов и т. п. - причина 35% аварий в моем штате.

"Классическая" авария с участием одного автомобиля выглядит так: машина постепенно съезжает вправо и попадает в придорожную грязь, или начинает трястись на предупреждающей ребристой линии у правого края дороги. Обычно, в этот момент водитель приходит в себя и слишком активно реагирует, дергая руль влево, чтобы вернуться на дорогу. В результате этого рывка левое переднее колесо бьется о кромку дороги под острым углом, что нередко приводит к опрокидыванию машины или выносу ее на полосу встречного движения. Почему - "классическая"? А потому, что следователи повидали на своем веку столько подобных ДТП, что это стало уже своего рода "клише".

Что можно здесь посоветовать? Самая лучшая твоя защита в подобной ситуации - это ремень безопасности. Часто, люди погибают из-за того, что их выбросило из машины (самая частая причина летального исхода в автоаварии, между прочим). Ты можешь погибнуть от полученных травм, быть раздавленным своим собственным автомобилем или же угодить под колеса других машин (в том числе и спасательных, приехавших на место аварии). Это не такая уж и редкость.

Предотвратить подобное несчастье можно. Старайся не отвлекаться, не поддавайся "гипнозу автострады" (это особое трансовое состояние во время езды по длинной, прямой и ровной дороге), следи за управляемостью машины и сцеплением колес с дорогой, езжай с наиболее соответствующей дорожным условиям разрешенной скоростью, и позаботься о том, чтобы колеса (и другое оборудование, вроде тормозов) были в хорошем состоянии и правильно установлены. Убедись, что готов сесть за руль - хорошо отдохнул, особенно после нескольких дней непрерывного путешествия. Отнесись к задаче вождения со всей ответственностью, не употребляй алкоголь ни до, ни во время управления автомобилем, и, кстати, будь осторожен, употребляя лекарства (они могут быть так же опасны, как алкоголь, поэтому если на этикетке написано "не водить машину", значит - не води!)

Если вдруг обнаружишь, что съехал с дороги - отпусти педаль газа и позволь машине замедлиться самой, пока ты катишься вдоль дорожного полотна, после чего аккуратно вырули обратно на дорогу. Притормаживать во время снижения скорости можно, но делать это нужно аккуратно и ни в коем случае не "бить" по тормозам. И, наконец, не пытайся поворачивать во время торможения.

Оригинал

вторник, 16 октября 2007 г.

Правило 32: Обгоняй с умом

Однажды вечером я ехал из Финикса в Кингман, по одному из самых опасных участков шоссе во всей Аризоне. Меня обогнал - через двойную сплошную - небольшой грузовичок. Я ехал на предельно допустимой скорости, или около того. Он совершил обгон, невзирая на встречный поток, подвергая серьезному риску себя, меня, и остальные машины. Когда через пару часов мы добрались до Кингмана, он был в четырехстах метрах впереди, не более того. Наверняка, тебе знакома эта ситуация.

Обычный обгон на шоссе может потребовать до пятисот метров дороги, если не больше. Во многих местах, независимо от того, разрешен обгон или нет, видимость ограничена из-за неровностей ландшафта или поворотов. Пока ты проезжаешь эти полкилометра, другая машина, возможно, приближается с той же скоростью, так что общая скорость сближения достигает 60 метров в секунду - около 220 километров в час. Полкилометра дистанции обгона два несущихся навстречу друг другу автомобиля покрывают менее чем за 9 секунд - а обычный обгон на шоссе, как правило, занимает порядка 15 секунд (подсчитай сам, если не веришь!). Подумай об этом!

К чему это я клоню? Во-первых, определись, нужно ли тебе обгонять в принципе. На мой взгляд, в большинстве случаев самым разумным решением будет оценить скорость впереди идущей машины, и если эта скорость практически совпадает с твоей или даже чуть-чуть ниже - останься позади, соблюдай дистанцию (3..4 секунды - в самый раз) и согласуй скорость. Определенно, тот водитель грузовика поступил бы гораздо умнее, если бы остался позади. Проблема в том, что люди тщеславны, и не любят плестись в хвосте. Многие из нас готовы идти на риск, лишь бы быть "впереди планеты всей". Тебе решать, стоит оно того или нет.

Если же все-таки решился на обгон - окинь взглядом дорогу и перед, и за собой (имей в виду - кто-то в это время может обгонять ТЕБЯ). Убедись, что впереди достаточно пространства и твой маневр не будет мешать встречному потоку. Убедись, что обгон в этом месте разрешен. Не "прижимайся" к другой машине сзади - соблюдай безопасную дистанцию, чтобы хорошо видеть, что происходит далеко впереди. Не нарушай скоростной режим во время маневра - если ты не можешь обогнать, не превысив скорость, значит - в обгоне нет необходимости (кстати, такой обгон запрещен). Наконец, прежде чем перестроиться обратно и завершить маневр, убедись, что другая машина находится на безопасной дистанции - ты должен увидать в зеркале заднего вида ее радиатор и колеса на асфальте. Если этого не сделать, то светоотражающие бугорки на разделительной линии могут выбить из твоих покрышек маленькие камушки, которые разобьют ему ветровое стекло.

Помни и о том, что не все участки дороги, где обгон запрещен, обозначены сплошными линиями и знаками - подразумевается, что ты знаешь, что здесь обгонять нельзя. Это могут быть, к примеру, вершины холмов, подъезды к мостам, перекресткам и т. п.

Оригинал

понедельник, 15 октября 2007 г.

Правило 31: Избегай лобовых столкновений

Столкновения лоб в лоб - самые страшные из всех возможных. К счастью, они случаются не так уж и часто, но к ним нужно быть готовым. Одна молодая женщина ехала по шоссе вместе со своей сестрой и маленьким ребенком. У нее был прекрасный обзор. Перед нею расстилалась ровная, сухая, прямая дорога с широкими обочинами. Выползла змея. Вместо того, чтобы раздавить ее, женщина выехала на встречную полосу. Перед радиатором несущегося навстречу грузовика. Все трое погибли мгновенно. Сила удара была такой, как если бы они въехали в стену на скорости 200 км/ч. Когда прибыли спасатели, водитель грузовика бродил вокруг, рассказывая всем и каждому, что он был слишком близко, и просто не успел съехать с дороги, чтобы спасти их. Он все никак не мог понять, почему она выбрала грузовик, а не змею.

Я могу сказать, почему. Во-первых, она была невнимательна. Во-вторых, она среагировала не подумав, за какую-то долю секунды, и ее решение оказалось НЕВЕРНЫМ. Что бы ты сделал при угрозе лобового столкновения? У тебя есть всего-лишь несколько секунд на все про все, скорость сближения достигает 60 метров в секунду, или даже больше. Если будешь думать об этом заранее и достаточно часто, то сможешь выбрать правильное решение, если, не дай Бог, возникнет угроза лобового столкновения.

Как же избегать подобных аварий? Предугадывай места и ситуации, где они возможны. Это может случиться на извилистой дороге, но, как правило, такие аварии несколько отличаются от нашего представления о страшном ударе "радиатор в радиатор". Это может случиться и на прямом участке дороги, если кто-то заснул или отвлекся. Будь внимателен и смотри далеко вперед. Если ты не отвлечешься на нечто постороннее, то, скорее всего, увидишь встречную машину задолго до того, как она станет реальной проблемой. Старайся выявлять странности в поведении других машин. Используй фары днем - это заставит другого водителя ПОДУМАТЬ о тебе - "Почему у него включены фары?" Не прижимайся к разделительной линии на извилистых дорогах. Езжай ближе к правому краю своей полосы, и тогда другая машина, выскочив из-за поворота и описав слишком широкую дугу, не врежется в тебя.

Несмотря на все усилия, однажды ты можешь оказаться под угрозой лобового удара. Во-первых, затормози так быстро, как это только возможно без потери управления. Это уменьшит силу удара, если он-таки произойдет. Видишь, что другая машина продолжает сближение, находясь на твоей полосе - съедь с дороги ВПРАВО, НЕ ВЛЕВО. Может быть, он опомнится в последнюю секунду (как ты думаешь - куда он рванет руль?) Если врежешься в него на его же полосе, и рядом не окажется свидетелей, то будешь признан виновным (если выживешь, разумеется). Если же, съехав с дороги, ты не можешь не врезаться к какую-то преграду - постарайся сместить удар в сторону от центра радиатора, а еще лучше - к самому краю, чтобы удар получился "скользящим". Столкновение машины с неподвижным объектом у правого края дороги - лучше, чем удар лоб в лоб с другой машиной на обычных для шоссе скоростях. Но если ты съедешь с дороги, машина пострадает; это - верная авария. Поэтому, некоторые парни колеблются до последнего момента, пока не становится слишком поздно. Подумай об этом СЕЙЧАС. Быстро сбавь скорость, вырули вправо, (если необходимо - с дороги) и живи дальше, чтобы встретить завтрашний день (и прочесть мое следующее правило)!

Оригинал

среда, 10 октября 2007 г.

Правило 30: Умей справляться с заносами

(Прим. переводчика: Внимание! Предложенная ниже техника выхода из заноса пригодна для заднеприводных автомобилей. Ее нельзя использовать на машинах с задним приводом в режиме полного привода и на переднеприводных машинах. Внимательно прочтите примечание редактора в тексте.)

Как не попасть в занос? Вообще говоря, лучший способ избежать проблем на дороге (и это касается не только заносов) - это водить "плавно". Настоящие профессионалы водят так, что пассажир практически ничего не чувствует во время поворота или торможения. Планируй свои действия, смотри в оба, и сбавь скорость, особенно если едешь по незнакомой дороге. В подавляющем большинстве случаев заносы случаются от того, что машина едет быстрее, чем позволяют дорожное покрытие и погода.

Будь особенно осторожен на гололеде. Однако помни и о том, что настоящая причина любого заноса - это ошибка водителя. Попробуй резко крутануть руль, войти в поворот на высокой скорости или переборщить с ускорением или торможением - и у тебя появится реальная возможность попрактиковаться в выходе из заноса! Позаботься о том, чтобы тормоза всегда были исправны и отрегулированы, так как поперечный дисбаланс в тормозах может спровоцировать занос или же усугубить его.

Различают два основных вида заносов. Собственно занос (или избыточная поворачиваемость) возникает, когда передние колеса преодолевают расстояние короче желаемого, и задние колеса выносит в сторону. Это - результат воздействия боковых сил, ослабляющих сцепление задних колес с дорогой. Слишком большой движущий момент приложен для угла, на который повернуты передние колеса. Часто, это случается при попытке дать газу на выходе из поворота. Снос (или недостаточная поворачиваемость) может возникнуть, если развернуть передние колеса на угол, слишком большой для движущего момента в данный момент времени. Тогда передние колеса продолжают скользить в исходном направлении, несмотря на поворот руля.

Опытные инструкторы рекомендуют новое правило выхода из заноса, вместо старого "поворачивай в сторону заноса". Они говорят, что это новое правило более понятно непрофессионалам, хот и тот, и другой способ, по их словам, дают одинаковый результат. Просто не все начинающие водители четко понимают, что значит "поворачивать в сторону заноса".

В случае с избыточной поворачиваемостью, убери газ и не трогай тормоза, или понемногу уменьшай давление на тормозную педаль, если она оказалась нажата к этому моменту. Кроме того, если на машине механическая коробка передач - выжми сцепление в пол. Быстро поверни руль в том направлении, куда хочешь направить машину, а именно - вдоль дороги. Т. е. согласуй направление колес с желаемым направлением движения. После того, как машина взяла правильный курс, ты должен крутнуть руль в обратную сторону, чтобы остановить процесс поворота и продолжить движение вперед. Если не сделать этого вовремя, автомобиль "проедет" желаемое направление движения, что может привести к новому заносу. Возможно, понадобится несколько покачиваний рулем, чтобы окончательно выровнять машину.

[Примечание редактора: есть две ситуации, при которых упомянутые выше техники могут затруднить выход из заноса. На машинах с задним приводом при включенном режиме полного привода, а также на переднеприводных машинах резкий сброс газа может привести к потере контроля, как при нажатии на педаль тормоза - а именно, передние колеса будут замедляются быстрее задних, что усугубит избыточную поворачиваемость. Основная рекомендация здесь - переключить коробку скоростей на нейтраль (или выжать сцепление). Из моего собственного опыта, котроль над машиной гораздо легче восстановить, если сохранять силу давления на педаль газа во время выхода из заноса, но это если водитель ехал на относительно малой скорости. Благодарим читателя L. N. из Йорка, штат Пенсильвания, за это замечание.]

В случае недостаточной поворачиваемости, слегка уменьши угол поворота руля, и при этом плавно притормаживай, чтобы к передним колесам вернулось сцепление с дорогой и управление восстановилось. Помни, что при сносе важно уменьшить скорость, чтобы восстановить сцепление с дорогой и завершить поворот. Даже самые незначительные снижение скорости и уменьшение угла поворота руля, выполненные одновременно, могут стабилизировать ситуацию.

Борьбе с заносами нужно учиться. Если поблизости есть хорошая водительская школа, пройди курс "безопасного вождения", и у тебя появится возможность попрактиковаться в выходе из заносов под присмотром, в полной безопасности. Ты станешь лучше понимать, что делать в подобных ситуациях, и что лично ты способен при этом делать. Я гарантирую - ты станешь более безопасным водителем.

Оригинал

(Прим. переводчика: описанные выше техники - не истина в последней инстанции, и могут вызывать нарекания со стороны некоторых автолюбителей. Настоятельно рекомендую набрать в поисковике фразу "выход из заноса" и пройтись по найденным ссылкам.)

вторник, 9 октября 2007 г.

Правило 29: Помни об угрозе аквапланирования

Аквапланирование (оно же - "глиссирование") случается, если канавки на протекторе не успевают отвести всю воду от пятна контакта колеса с дорогой. В результате машина едет по воде, а не по асфальту. Множество факторов влияют на скорость, при которой колесо начнет "плыть", например - глубина воды, скорость, вес машины, ширина протектора, глубина и рисунок канавок на нем, но любое колесо начнет аквапланировать при некоторой комбинации скорости и глубины воды. Чаще всего машина начинает глиссирование, когда на большой скорости въезжает в лужу. В сильный ливень вся дорога превращается в большую лужу.

Внимательный водитель должен уметь предупреждать угрозу аквапланирования и снижать скорость до безопасной. Если этого не сделать, то первым тревожным признаком станет затягивание машины в более глубокое место и постепенный выход ее из-под контроля. Или же, на подъезде к повороту, ты можешь почувствовать, что машина стала плохо слушаться руля. На прямом участке дороги, легкое покачивание рулевого колеса даст понять, началось ли гидропланирование или все в порядке. На твоем месте, я бы не стал этого делать на криволинейном участке дороги. Еще один способ - посмотреть в зеркало заднего вида на следы от колес, если, конечно, видимость позволяет. Ты должен увидеть в нем четкие полосы на мокром дорожном покрытии, и даже заметить рисунки протекторов на асфальте в течение нескольких секунд, прежде чем вода накроет их опять. Помни - отсутствие гидропланирования означает, что канавки на покрышках отводят всю воду, прежде чем она попадет между колесом и дорогой. Если рисунок протектора не виден на дороге четко - сбавь скорость, поскольку ты, возможно, плывешь на своих колесах!

Если же почувствовал, что уже аквапланируешь - не трогай тормоза. Замедляй ход, аккуратно приподнимая ногу над педалью газа и выжимая сцепление (если в машине стоит механическая коробка передач) - позволь машине "приплыть" к той точке, в которой глиссирование прекратится. Некоторые эксперты советуют переключать автоматическую коробку на нейтраль во время сброса скорости, но я не рекомендую этого делать (по той же причине, по которой я не переключаюсь на нейтраль при движении под уклон). Помни - все нужно делать постепенно. Никаких резких движений. Руль не работает во время аквапланирования.

Глиссирование можно предотвратить. Следи за состоянием протекторов на своей машине. Снижай скорость во время дождя (как минимум на треть) и, если идешь за другой машиной, - старайся попадать в следы от ее протекторов, так что твоим колесам будет не так много работы по вытеснению воды.

Оригинал

воскресенье, 7 октября 2007 г.

Правило 28: Езжай спокойно и размеренно

Машины, прыгающие в потоке туда-сюда, попадают в аварии чаще. Их водители постоянно меняют скорость, перестраиваются, не держат дистанцию и вообще выбиваются из общей картины. Есть еще "шумахеры", несущиеся, как угорелые, на запредельных скоростях, обгоняя машины одну за одной. Эти тоже вносят свой вклад в печальную статистику.

Если посмотреть на поток впереди, то можно заметить как он "течет". Представь себе этот поток как единый, гигантский организм, как реку. Некоторые машины едут быстрее, некоторые медленнее, но, тем не менее, общую скорость потока определить достаточно легко.

Как ни странно, эта скорость не намного превышает предельно допустимую для этого участка дороги. Когда инженеры устанавливают ограничители скорости, они берут за основу скорость, которой на этом участке придерживался бы нормальный, аккуратный водитель. Старайся двигаться со скоростью остального потока (не превышая разрешенный лимит более чем на несколько километров в час). Ты должен понимать, что за превышение скорости могут оштрафовать. Но как правило, если превышение незначительно, гаишники не станут себя утруждать по таким пустякам. Тем не менее, в некоторых местах (к примеру, вблизи школ или строительных работ) превышать скорость нельзя ни в коем случае.

Придерживайся моего "черепашьего" стиля вождения! Выбери полосу, и оставайся в ней. Частые перестроения и попытки обогнать всех и каждого ожидаемого выигрыша во времени не принесут. В то же время, каждое перестроение потенциально опасно. Постепенно, я выучил, какие полосы наиболее удобны для меня. Это может быть полоса, которая, насколько я помню, превращается в нужный мне съезд через 8 километров, или же это ряд, машины в котором движутся равномернее. Часто, я делаю выбор, исходя из соображений безопасности. Например, на своем мотоцикле я держусь в крайнем правом ряду (с пониженной скоростью), или в "car pool lane" (прим. переводчика: car pool lane - полоса (обычно крайняя левая), где в определённые часы разрешается движение только общественному траспорту или автомобилям с определённым числом пассажиров, указанным на знаке. Во многих штатах там также разрешено движение мотоциклистов.) - в моем штате мотоциклистам это разрешено.

Расслабься и побори в себе желание постоянно перестраиваться из полосы в полосу, используй правило двух секунд и помни о "шумахерах" вокруг. Если кому-то нужно перестроиться в твой ряд - сбрось скорость и помоги ему это сделать. Поступая таким образом, ты не только остаешься единым целым с остальным потоком, но и подаешь пример остальным водителям. Если же ты этого не сделаешь, то следующая за тобой машина тоже не будет этого делать. Проявляя элементарную вежливость, ты помогаешь быть вежливым следующему водителю, и все это идет на пользу остальному потоку. Мне часто доводилось видеть результаты хамства на дороге, приведшие к пробкам.

Придерживайся моего "черепашьего" стиля вождения, и, в девяти случаях из десяти, ты доберешься до пункта назначения одновременно с "шумахером", но при этом сохранишь свои нервные клетки в целости и сохранности, в отличие от него.

Оригинал

пятница, 5 октября 2007 г.

Правило 27: "Избавляйся" от несоблюдающих дистанцию

Инструкторы по вождению учат держать дистанцию. Несоблюдение дистанции - причина порядка 40% аварий (в моем штате Аризона), и очень часто люди получают травмы и даже гибнут в подобных столкновениях. Передняя машина ограничивает обзор, так что время реакции на непредвиденную ситуацию может увеличиться. Что значит "несоблюдение дистанции"? Если ты не сможешь остановиться, не ударив что-либо - значит, ты слишком близко! Многие штаты используют подобную формулировку. Помни про правило "двух секунд с плюсом", чтобы оставаться на достаточно безопасной дистанции.

А что, если "прижимается" следующая за тобой машина? Это - тоже опасная ситуация. Нужно избавляться от таких "соседей". Постарайся запомнить следующее.

Во-первых, если кто-то прижимается сзади, удвой собственную безопасную дистанцию. Иными словами, если в обычной ситуации тебе хватит двух секунд до впереди идущей машины, то теперь это должно быть четыре секунды - как минимум! Так что, если придется тормозить, у тебя будет достаточно времени и пространства, чтобы "висящий на хвосте" не ударил твою машину сзади. Ты обязан добавить его время реакции к своему, потому что в подобной ситуации требуется больше пространства.

Во-вторых, самое лучшее - это позволить торопыге выполнить обгон. Просто езжай чуть медленнее остального потока. Это поможет ему спокойно объехать тебя. Вообрази, что сейчас на уме у водителя, следующего за тобой на опасной дистанции в течение нескольких последних минут. Вполне возможно, что он раздражен или даже зол на тебя, "черепаху". Оно тебе надо, такое соседство? Контролировать его действия невозможно. Часто, подобные "гонщики" плохо оценивают дорожную ситуацию и подвергают себя и других опасности, пытаясь совершить обгон, даже если обстановка на дороге делает этот обгон крайне опасным маневром. Если ты сбросил скорость, а он все еще не может тебя обогнать - перестройся вправо или даже остановись на обочине - пусть едет. Пусть едет. Твоя жизнь дороже твоего самолюбия.

И, наконец, есть вещи, которые делать нельзя. Не бей по тормозам, и не трогай педаль тормоза, чтобы отпугнуть. Короткое, резкое торможение с целью избавиться от несоблюдающего дистанцию - противозаконно. История знает несколько примеров, когда людей за это пристреливали. Это лишь еще больше выведет из себя человека, который и без того уже зол. Зачем превращать чужие проблемы в твои личные? Легкое нажатие педали тормоза с целью "отпугнуть" имеет еще один побочный эффект. Хотя это и разрешено (здесь, кстати, могут быть исключения - проверь законы своего штата), если ты всего-лишь имитируешь торможение - другой водитель перестанет воспринимать твои стоп-сигналы всерьез. Допустим, тебе не удалось "стряхнуть его с хвоста", и через несколько кварталов возникла непредвиденная ситуация. Теперь, если ты затормозишь, его время реакции может увеличиться, поскольку он решит, будто ты снова его "отпугиваешь".

Оригинал

четверг, 4 октября 2007 г.

Правило 26: Заботься о своей машине

Если ты не особо разбираешься в механике, то проверка тормозной системы окажется тебе не по зубам. Но всегда можно проверить уровень тормозной жидкости (если не знаешь, где это - спроси у знающих людей). Этот уровень, как правило, не очень-то меняется со временем, так что если он вдруг резко упал - у тебя проблемы. Тормоза нужно проверять регулярно, поскольку это может сохранить приличную сумму денег. Если допустить чрезмерный износ тормозных колодок - они не только не остановят тебя в нужный момент, но и поцарапают диски - а замена дисков стоит дорого.

Не скупись на тормоза и покрышки; покупай хорошие покрышки, на которые сможешь рассчитывать, и не позволяй устанавливать на машину дешевые тормоза. От этого зависит твоя жизнь. В прошлые выходные, я проезжал мимо ДТП на трассе US93, что в Аризоне. Пострадавшая машина съехала вправо, перевернулась и взорвалась. Она буквально выгорела дотла. Я не знаю, что послужило причиной катастрофы, но очень вероятно, что дело было в неисправных тормозах, или в разорвавшейся покрышке, а может - и в том и в другом сразу.

Проверяй уровень антифриза. Охлаждающая система должна проходить регулярный техосмотр. Когда-то я, по молодости, решил, что график, предписанный автопроизводителем, слишком "оптимистичен". И в итоге выучил для себя один важный урок: если долго не обслуживать систему охлаждения, то антифриз меняет свой химический состав, превращаясь в кислоту. Моя безалаберность - две или три пропущенных проверки стоимостью 50 долларов через каждые 100 тысяч миль (161 тысячу километров - прим. переводчика) - в итоге обошлась мне более чем в тысячу долларов. Я думал, что экономлю деньги, а вместо этого мой гидронасос, термостат, радиатор, радиатор отопителя и все шланги пришлось ремонтировать или менять. Простая смена антифриза раз в два года могла предотвратить бОльшую часть этих повреждений. Как говорят механики: "Заплати мне сейчас, или заплати больше потом."

Прислушивайся к звукам, издаваемым машиной. Металлический скрежет, раздающийся (и физически ощущаемый) под ногами может означать, что тормозные колодки изношены и царапают диски. Лязг и грохот могут означать проблемы с рулевым управлением. Шум и пронзительный звук под капотом - возможно, скоро накроется медным тазом гидронасос, сервопривод, или ремень. Вообще, если слышишь подозрительный шум - не оставляй его без внимания. Постарайся понять, в чем дело, или пусть это сделают знающие люди. Если ждать, что же произойдет дальше - можно потерять еще бОльшую сумму. Очень часто, своевременный ремонт обходится дешевле, пока проблема не распространилась на другие детали машины.

Проверяй масло, и следи за тем, чтобы оно было свежее и хорошего качества. Менять его нужно не реже, чем это предписано автопроизводителем, а-то и чаще. Я покупаю отнюдь не самые дорогие масла. Вместо этого, я выбираю группы масел, указанные в моем руководстве пользователя - SG, SH, или что-то другое из рекомендуемого списка. Код масла указан на этикетке. Нужно использовать масло соответствующей группы или выше (например, масло SJ появилось позднее, чем SG).

Уделяй внимание нуждам своего автомобиля - и он с удовольствием довезет тебя куда нужно.

Оригинал